小行星撞擊導致的死亡人數評估:必須時刻關註它

更新日期:2022年06月22日

       来源:太空联盟公众号 这不是海啸, 也不是地震。甚至没有毁灭性的小行星撞击。不, 如果小行星杀死了你, 小行星坠落和爆炸产生的强风和冲击波很可能是罪魁祸首。这是最近计算机模拟超过一百万颗小行星可能撞击地球的致命危险的结果之一。在极端情况下, 一颗直径为 200 米的模拟小行星以每秒 20 公里的速度呼啸而过并撞击伦敦, 将导致超过 870 万人死亡。 2017 年 3 月 27 日, 行星科学家 Clemens Langf 和他的同事在气象与行星科学网站上报告称, 近四分之三的世界末日情景源于强风和冲击波。在另一份报告中, 科学家们研究了 120 万颗直径达 400 米的小行星,

它们可能撞击地球。模拟表明,

强风和冲击波占小行星撞击造成的所有死亡人数的 60% 左右。 4 月 19 日, Langf 及其同事在《地球物理研究快报》中报告说, 撞击引发的海啸(在之前的许多研究中被称为第一杀手)仅造成大约五分之一的死亡。 Lough 在英国南安普顿大学说, 这些小行星不是我们日常关注的话题, 但后果很严重。
       即使小行星在到达地球表面之前发生爆炸, 它也会在大气中产生高速强风、压力冲击波和大量热量。大到足以在大气层中生存的小行星撞击地球, 将带来更大的危害, 例如引发地震、海啸、飞溅的碎片, 当然还有巨大的陨石坑。虽然以前的研究通常孤立地考虑这些机制, 但 Longf 及其同事是第一个评估这些影响的各种影响的致命性的人。每种效应带来的风险评估将帮助政府领导人在未来做出是否偏转小行星或让它撞击地球的决定。美国宇航局喷气推进实验室的科学家史蒂夫切斯利没有参与这项研究, 他认为是这样。 120万个模拟撞击体对应着5万个不同撞击位置、撞击速度和不同撞击角度的轨道。每个环绕 24 颗小行星, 直径从 15 米到 400 米不等。大约 36, 000 颗小行星将落入水中,

落入水中的几率为 72%。杀伤力评估, 从人口分布和坠落小行星能量释放的数值模拟开始。然后将这些能量与极端天气和核爆炸造成的现有伤亡进行比较, 以计算小行星在不同距离撞击的杀伤力。朗夫和他的团队关注的是撞击的短期影响, 而不是长期后果, 而那些由尘埃吹入大气引起的气候变化并未考虑在内。 (每种影响的死亡人数都是独立计算的, 这意味着那些可能死于多种原因的人会被计算多次。这种双重计算可以更好地比较影响, Lough 说, 但它确实会在撞击地点附近造成更多的死亡。这项目模拟了 120 万颗不同的小行星撞击地球, 评估小行星坠落的每种影响可能的死亡人数(三种类型的小行星模拟的平均值显示在下面的互动中。可能死于两种或多种影响的人被包含在多个列中。模拟显示, 虽然最致命的撞击造成近 117 亿人死亡, 但许多小行星不构成任何威胁。超过一半的小行星直径小于 60 米, 和所有直径小于 18 米的小行星一样, 没有死亡。直径小于 56 米的小行星没有甚至在它爆炸之前到达地球表面。团队还发现这些爆炸仍然可能是致命的, 因为它们产生的巨大热量会烫伤皮肤, 高速风吹起碎片, 高压冲击波可能会破坏人体器官海啸是小行星撞击的主要杀手, 大约 70% 每次撞击造成的死亡人数 80% 是由海啸造成的。即使发生海啸, 海水撞击造成的平均死亡人数也只是陆地 impa 的一小部分cts 科学家们发现, 这是因为撞击产生的海啸相对较小, 并且在穿过海洋时会迅速失去蒸汽。另一方面, 陆地撞击会在热浪、大风和冲击波中造成大量死亡, 并且更有可能发生在密集的中部地区附近。对于所有可以撞击陆地或水面的小行星来说, 它产生的热量、强风和冲击波将继续造成最多的人员伤亡。地震和爆炸碎片等地面效应不会造成人员伤亡。占总死亡人数的 2%。
       然而, Lough 说, 致命的小行星撞击是罕见的。大多数小行星都很小, 撞击地球只是发生在大气中, 没有伤害。更大的小行星, 如 2013 年的一颗 20 米直径的小行星, 照亮了俄罗斯城市车里雅宾斯克附近的天空并粉碎了窗户, 这在 100 年内才发生过一次。可能引发大规模灭绝的小行星撞击, 例如 6600 万年前恐龙的灭绝, 其直径应至少为 10 公里。这样的小行星撞击更为罕见, 大约每 1 亿年撞击地球一次。
       小行星撞击已经足够可怕了, 如今, 天文学家正在用自动望远镜观察天空, 寻找潜在的撞击者。到目前为止, 他们已经统计了直径 140 米或更大的小行星总数的 27%。其他科学家正在进行大量计算, 希望改变撞击地球的小行星的方向。这些提议包括用台球等高速航天器撞击小行星。或者用接近核爆炸的能量燃烧小行星表面的一部分, 像喷气发动机一样用蒸汽将小行星推开。最近的研究可以为如何应对即将发生的撞击提供指导:是撤离还是躲避, 还是改变小行星的飞行方向。切斯利说, 如果小行星在一定大小范围内, 那么它的危险来自冲击波或强风, 你可以很容易地在人口稠密的地区寻找掩护。但是, 如果小行星坠落、撞击或爆炸产生的热量成为更大的威胁,

并且您面临着火的风险, 那么您对紧急情况的反应就会改变, 他说。美国宇航局行星防御官林德利约翰逊说, 需要更多关于小行星组成和结构的信息来做出这些艰难的决定。约翰逊说, 这些特性部分决定了小行星的破坏性潜力, 而该团队没有考虑这些特性可能会如何变化。几个小行星任务正试图解决这些问题。此前, 美国宇航局提议将小行星的轨道改为绕月运行, 并派宇航员对其进行研究。但白宫最近的预算削减了该项目的资金。
       伦敦帝国理工学院的行星科学家加雷斯·柯林斯警告说, 新研究中提供的平均死亡人数在可能的撞击情景中可能具有误导性。例如, 一个直径 60 米的撞击器在模拟中平均造成约 6, 300 人死亡。然而, 只有少数高死亡率事件会夸大平均值, 包括伤亡人数超过 1200 万的情景。事实上, 大多数撞击者都远离人口中心, 没有人丧生。但柯林斯说:你必须留意它。

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